Tusgen

Forståelse stigmatisering af psykisk sygdom

I vores samfund er det almindeligt at høre nedsættende bemærkninger og vittigheder om psykisk sygdom eller de klinikere, der behandler psykiatriske lidelser. Hvert år i oktober, Den Nationale Alliance om psykisk sygdom rapporter om fornærmende Halloween kostumer, som dem ligne spændetrøjer eller dem med navne som "Dr. Malice" og "Cell Block Psycho". Bortset fra at være usmageligt, de føjer til den vedvarende stigmatisering forbundet med og stereotypt billede af mennesker med psykisk sygdom.

For den mentale sundhed kliniker, stigmatisering er vigtigt, fordi det forårsager mange mennesker til at udsætte at søge hjælp og få behandling. Overvej dette:

  • En national undersøgelse viste, at kun 51% af mennesker med symptomer på større depression i det foregående år modtog nogen form for behandling, også med antidepressiva eller psykoterapi.

  • En anden undersøgelse viste, at kun omkring halvdelen af mennesker med social angst lidelse nogensinde modtage behandling.

  • Den gennemsnitlige person med symptomer på depression venter mindst 10 år, før de søger hjælp. I begge disse undersøgelser blev stigmatisering nævnt som en vigtig faktor.

Hvordan stigmatisering skader mennesker

Udtrykket stigma kommer fra det latinske ord, der refererer til en tatovering placeret på slaver eller kriminelle til at markere deres ringere status. På samme måde, den stigmatisering omkring psykisk sygdom også "mærker" mennesker.

Dr. Erving Goffman, en sociolog, der tilbragte meget af sin karriere ved University of Pennsylvania, er krediteret med først at forklare det moderne begreb om stigmatisering. Han så det som en personlig egenskab, at synspunkter samfundet negativt. I sin 1963 bog, Stigma: Bemærkninger om forvaltning af Spoiled Identity beskrev han en person med en stigmatiseret sygdom som værende "dybt miskrediteret" i samfundet.

Mennesker, der er stigmatiseret er lavet til at føle, at de ikke har den samme værdi i samfundet som andre mennesker. Således stigmatisering er skadeligt, fordi:

  • Det har en negativ indvirkning på selvværd og psykisk velvære. Dette, til gengæld, påvirker en persons akademiske og faglige præstation.

  • Stigma er ligesom racisme i, at det fremmer institutionaliserede former for forskelsbehandling, som f.eks stemmeretsbegrænsning.

  • Det styrker og intensiverer lidelser psykisk sygdom.

Stigmatisering og "social død"

Dr. Arthur Kleinman, en psykiater og medicinsk antropolog ved Harvard University, har lavet sådan, at stigmatisering er blevet sådan en overused sigt, at det har mistet enhver reel betydning. I stedet foreslår han et nyt begreb: social død. Dette udtryk understreger hvordan mennesker med stigmatiserede sygdomme, såsom psykiske lidelser bliver behandlet som udstødte eller - i yderste - behandlet som mindre end menneskelig.

Folk kan reagere på dem som ikke-personer, så de oplever en social død i forhold til deres lokalsamfund. I Kina er psykiatriske patienter lavet til at bære outfits ligner fanger. De kan ikke deltage i familiesammenkomster. I de værste tilfælde myndighederne alvorligt krænker deres menneskerettigheder, for eksempel ved at sætte dem i lænker.

Findes umenneskelige sygdomme i Europa, også, omend i en mindre drastisk grad. Overvej det store antal mennesker med psykiatriske lidelser, der lever på gaden eller i fængsler på grund af mangel på ordentlig behandling.

Et problem værd at løse

Stigma er ikke bare en teori. Det er et reelt problem, der er værd at løse.

Hvis stigmatisering er primært psykologisk, så at reducere sine dårlige effekter kan indebære psykoterapi til at øge selvværd. Hvis det er mere social art, den måde at bekæmpe det er gennem oplysningskampagner at ændre den offentlige mening og politikker. Og hvis stigma er et moralsk problem, så kan det være nødvendigt at slå til lyd for de grundlæggende menneskerettigheder. Meget af dette arbejde er i gang, takket være mental sundhed advocacy organisationer.

I betragtning af at stigmatisering omkring psykisk sygdom er så vedholdende, er det sandsynligt, at alle disse bestræbelser skal muligvis fordoblet inden psykiatriske lidelser ses som sygdomme snarere end som vittigheder eller personlige fejl.